Category: Digital Culture

Affect & Social Media#4: Notifications from the Technological Nonconscious: Registration now open

Please note that registration for Affect & Social Media#4: Notifications from the Technological Nonconscious is now open.
The conference will take place at UEL’s USS building in Stratford, east London on Weds November 7th, 2018.
More information about this free conference, including latest programme, keynote sessions, Affect and Social Media book launch, Sensorium and required online registration can be found by following this link: https://viralcontagion.blog/affect-social-media4/
Francesco-Tacchini

 

La gran guerra de los memes en la política

I contributed to this interesting article on memes and politics in the Colombian newspaper El Espectador earlier this month.

Nicolás Marín Navas

Las ideas, ideologías y emociones ya no se transmiten como en el pasado. Las redes sociales han comenzado a tener un fuerte impacto en la política. El meme, que nació para hacer reír, lleva consigo mensajes que podrían llegar a influir en la opinión pública.

“Si usted va a votar por Hillary Clinton en 2016, levante su mano. Ahora, úsela para golpearse, porque usted es un idiota”. La frase se viralizó acompañada con una imagen de la entonces candidata presidencial estadounidense del partido demócrata. En ese momento el poder de los memes era desconocido para muchos, pues era considerado como contenido dirigido exclusivamente a divertir a las personas.

Meses después se conocería que el equipo del presidente elegido, Donald Trump, estuvo monitoreando las redes sociales y hablando con usuarios influyentes del país para imponer nuevas tendencias en la opinión pública.

Según lo anterior, publicado por Politico Magazine, hoy en día las naciones se pueden atacar de muchas formas: con misiles, bombas, hackear su sistema de seguridad digital o usar una herramienta tan sencilla como los memes. Los gobiernos se habrían dado cuenta del poder que han adquirido en la vida de las personas y habrían sido utilizados como una de las armas más poderosas para influir en la política. ¿Realmente son peligrosos o son simples imágenes para hacer reír?

Lo que ocurrió en los comicios de 2016 en Estados Unidos es uno de los ejemplos más cercanos que existen en la actualidad para entender las nuevas dinámicas de ataque que medios de todo el mundo han comenzado a denunciar. El periodista Ben Schreckinger aseguró en Politico Magazine que, durante esas elecciones, se realizó la gran guerra del meme, en la que un grupo de personas llevaron a cabo una campaña paralela a la convencional de Trump y, por otro lado, atacaron a su contendiente, Hillary Clinton.

Schreckinger asegura que no hay evidencia de que los memes ganaran las elecciones, pero que con seguridad cambiaron su tono, especialmente en las redes sociales, donde se mueven rápidamente. “Los memes crearon una gran cantidad de iconografía pro Trump. Además, hicieron énfasis, de manera implacable, en las acusaciones más repugnantes y sensacionalistas contra Clinton, obligando a los medios de comunicación a abordar temas que de otra manera ignorarían”.

Y es que las redes sociales se han convertido en el terreno más fértil para este tipo de contenidos, incluyendo las noticias falsas, muy influyentes en la política actual. Cambridge Analytica es un ejemplo perfecto, pues la compañía robó los datos de más de 80 millones de estadounidenses para detectar sus miedos, pasiones y preferencias con el fin de generar contenido en Facebook e influir en las elecciones de 2016 en ese país. Difundir ideas, estados de ánimo y sentimientos ha desempeñado un papel importante en las sociedades.

Así lo aseguró a El Espectador el profesor de la universidad de East London, Inglaterra, Tony D. Sampson. “Aquellos que desean el poder tratarán de asegurarse de que la población esté compartiendo experiencias similares. La difusión de los estados de ánimo a través de las redes sociales jugó un papel en Trump y en el Brexit, por lo que la política que ha surgido de estos contagios recientes ha sido principalmente de la derecha. Quizás el fracaso de Obama en desafiar el statu quo abrió la oportunidad de propagar un estado de ánimo muy diferente, que, en mi opinión, está causando mucho daño”.

Sin embargo, el lenguaje que manejan no tiene por qué ser necesariamente dañino para una población. Ray Chan, CEO y cofundador de 9gag, uno de los portales más importantes de memes en el mundo, aseguró a este diario: “Según lo que observamos, la mayoría de los memes que se originaron en comunidades en línea parecen ser inofensivos. Sin embargo, todavía depende mucho del contexto, el contenido y cómo lo usan las personas. Al igual que los medios, las personas u organizaciones pueden usar medios o memes para su propia agenda”.

El éxito de los memes en Colombia

Otros países, como México, Francia, Kenia y Nigeria, son otros que han vivido este tipo de campañas en las que se utilizan nuevas herramientas de comunicación para influir en los resultados políticos. Colombia también entra en esta tendencia, dejando ver duras estrategias de persuasión o defensa política en comicios pasados, funciones que identifica la profesora Limor Shifman en su libro Memes en la cultura digital.

La cuenta de Facebook Lord Petrosky, con más de 440.000 seguidores, logró acercar al público con el candidato Gustavo Petro apelando a memes y mensajes humorísticos durante las campañas presidenciales de 2018. El perfil logró que se crearan modelos similares para los otros candidatos con tal de influir en su popularidad.

Un estudio del American Press Institute, publicado en 2015, aseguró que el 82 % de los millenials se informa en los medios digitales, de los cuales Facebook es el más utilizado. Esto explicaría por qué se ha comenzado a entrar en las nuevas plataformas para conseguir votos.

La joya de la corona fue el plebiscito, cuando las redes sociales y WhatsApp se llenaron de imágenes alusivas a campañas del sí y el no. Fotomontajes de Timochenko como presidente, senadores del Centro Democrático con carteles editados e imágenes y cadenas con los supuestos riesgos del castrochavismo fueron algunos de los casos que se vieron. Si bien es difícil determinar si influyeron directamente en los votos, es evidente que tuvieron un fuerte impacto en el debate público.

¿Qué es un meme?

El término nació antes de que existiera internet y las imágenes que hoy conocemos como memes. El primer registro que se tiene es del biólogo Richard Dawkins, en 1976, cuando sugirió que las ideas podían ser transmitidas entre las personas, de cerebro en cerebro, mediante interacciones sociales y replicación. Su modelo, basado en la epidemiología, considera las ideas como pequeñas porciones de información cultural que llevan dentro creencias, historias, leyendas y humor.

Luego su definición se diversificó con los grandes cambios tecnológicos que se han dado en las últimas décadas. De hecho, Sampson difiere de Dawkins al evitar caer en la palabra “meme” y acuñar el término de “viralidad”, que, según él, corresponde más al uso que se le da hoy a ese tipo de contenidos.

Aunque la Real Academia de la Lengua Española todavía no incluye el término en su diccionario, la editorial estadounidense Merriam-Webster mantiene la palabra y la define como “un elemento interesante o entretenido (como una foto o video con subtítulos) o un grupo de artículos del mismo género que se difunde ampliamente en línea, sobre todo en las redes sociales”.

Por su parte, Mc Neil Persand Coll, director de Mercadeo de Que Boleta —una de las cuentas más exitosas de memes en Colombia— aseguró a este diario que el meme se convirtió en una forma cómica de asumir nuestra realidad. “Cuando hay una polémica o sucede algo que nos parece ilógico o que nos incomoda, la mejor forma de convivir con eso es hacerle un meme. Es reírnos de eso que nos afecta o que nos ha sucedido. Hoy en día su importancia es alta, pues termina siendo un escape a la realidad con risas.

El meme como “arma social”

Además de ayudar a atacar adversarios políticos, los memes también sirven para influir y propagar ciertas ideologías en la sociedad, aparte de la política, como si fueran un virus, lo cual entraría en concordancia con la teoría de Dawkins.

Así lo señala el informe “Explorando la utilidad de los memes para campañas de influencia del gobierno de Estados Unidos”, del Centro para Análisis Navales (CNA). Según el documento, los memes pueden ser usados para anticiparse, infectar o tratar un pensamiento viralizado en la opinión pública. Así, se podría influir en campañas xenófobas o antiterroristas, buscando tocar los sentimientos colectivos de las personas o la vulnerabilidad de un sector de la sociedad frente a un tema.

Al respecto, Sampson asegura que durante estos procesos “un grupo intentará persuadir y otro lo contrarrestará. El problema es que los contagios no son fáciles de controlar. Lo que los hace difundir no es mecánico. Son, en su mayoría, factores accidentales y complejos. Nadie sabe exactamente qué se extenderá con más éxito. Los eventos recientes han demostrado que la derecha tiene estados de ánimo contagiosos potentes que ayudan a difundir sus ideas”.

“La educación tiene que ser central a escala global, pero también debe haber nuevas ideas que puedan infectar el estado de ánimo de una población para que pueda empoderarse de sí misma en lugar de volverse dócil a los mensajes de odio”, concluye Sampson.

Affect & Social Media#4 conference– final call for presentations

Affect & Social Media#4 conference– final call for presentations

Please note the final call for 15min presentations for the Affect & Social Media#4 conference.

Final submission deadline is 15th Sept 2018. Full details of the cfp and submission info here: https://viralcontagion.blog/affect-social-media4/

Francesco-Tacchini
Illustration by Francesco Tacchini, 2015

Conference date: Wednesday, November 7th 2018

Venue: University Square Stratford Building, East London, UK

Free registration: Opens soon

Our keynote this year is by Patricia Ticineto Clough: The User Unconscious: Embodiment and Thought

There will be a response from Gregory J. Seigworth (Millersville) followed by a special keynote panel discussion with Jessica Ringrose (UCL), Amit Rai (Queen Mary), Rebecca Coleman (Goldsmiths), Darren Ellis and Ian Tucker (East London).

The conference will be followed by a book launch for the newly published Affect and Social Media (Rowman and Littlefield International, 2018).

Cover

Best wishes all,

Tony

Media Philosophy, Cognitive Science, and the Future of the Humanities

Taking The Assemblage Brain to China!
International Summit Conference: Media Philosophy, Cognitive Science, and the Future of the Humanities
Place: Beijing Normal University, Beijing, China
Time: Oct. 27 to 28, 2018
Since 2013, Beijing Normal University hosts an international conference addressing a theme central to humanistic inquiry.  Interdisciplinary in scope, method, and perspective, the conference seeks to provide a forum for exchanging ideas in the Humanities that will be of significance and interest to academic communities in both China and beyond.  Toward that end in keeping with its established practice, this year’s conference brings together sixteen scholars whose work, ranging from media studies, philosophy, cognitive science, and literary and critical theories, promises to help expand the tradition this conference has established.  The possible topics to be explored include: media, technologies and epistemics, media and philosophers, neuroscience, humanism, non-humanism, and anti-humanism, elements and environment, politics of remediation, and others.
Participants: 
Briankle G. Chang, University of Massachusetts Amherst
Mary Ann Doane, University of California, Berkeley
Weigui Fang, Beijing Normal University
David Gunkel, Northern Illinois University
Orit Halpern, Concordia University
Yi Jiang, Beijing Normal University
Myungkoo Kang, Seoul National University
Sybille Krämer, Free University of Berlin
Chao Liu, Beijing Normal University
Yuejia Luo, Shenzhen University
Tony D Sampson, University of East London
Peter Szendy, Brown University
Christian Vagt, University of California, Santa Barbara
Joseph Vogl, Humboldt University of Berlin
Yingjin Xu, Fudan University
Shunya Yoshimi, University of Tokyo
Siegfried Zielinski, Berlin University of the Arts

 

A&SM#4 News: 2nd call and Gregory J. Seigworth

A&SM#4 News

A&SM#4: Second call for presentations announced (deadline Sept 15th – full details here) and Professor Gregory J. Seigworth added to the conference programme as respondent to our special keynote speaker, Patricia Ticineto Clough.

The organisers of A&SM#4 (7th Nov, 2018 at UEL in Stratford east London) are extremely excited to announce that Gregory J. Seigworth has been confirmed as the respondent to our keynote speaker Patricia Ticineto Clough. Greg’s contribution to affect studies is internationally renowned. Notably he is the co-editor (with Melissa Gregg) of the key text, The Affect Theory Reader (Duke University Press, 2010) and more recently the host of the wonderful (and huge) 2015 and 2018 affect studies conferences in Lancaster PA. Greg is also Co-Editor-in-Chief of the Capacious Journal and wrote the foreword to the Affect and Social Media book published in July this year. Greg joins Patricia alongside our already confirmed and distinguished keynote panel, including Jessica Ringrose (UCL), Amit Rai (Queen Mary), Rebecca Coleman (Goldsmiths), Darren Ellis and Ian Tucker (East London).

TS

Why can’t social media delete race hate?

Interesting (and concerning) interview with YouTube spokesperson yesterday on BBC Radio. Seems some far right race hate material is still online a year after notification unlike IS type propaganda and “radicalization” videos that are taken down in a matter of hours – Opening up questions about what markers are used in machine learning technologies, as well as human decision making processes. Seems that the default argument by Zuckerberg et al that these AI technologies will solve the problems of hate groups on social media (and fake news) is perhaps not stacking up.

YouTube: Not removing far-right video ‘missed the mark’

https://www.bbc.com/news/av/44939032/youtube-not-removing-far-right-video-missed-the-mark

More opinion in The Guardian today on Facebook, and why, after Charlottesville, big tech can’t delete white supremacists?

https://www.theguardian.com/world/2018/jul/25/charlottesville-white-supremacists-big-tech-failure-remove

Affect and Social Media book published today!

Affect and Social Media book published today!

Very pleased to say that our new A&SM book is published today. See the reviews and contents below…

Don’t forget to take part in our A&SM#4 conference and book launch in Nov (information and cfp here)

The book will also be available at the wonderful Capacious conference in August in Lancaster PA.

Cover

Affect and Social Media

Emotion, Mediation, Anxiety and Contagion

Edited by Tony Sampson, Stephen Maddison, and Darren Ellis

Part of the series Radical Cultural Studies

Publication Date: Jul 2018 (today!)

Reviews

Social media play an outsized role in our emotional lives. They continually modulate our moods and feelings. They transmit vague sensations that run through us like an infection or contagion. In order to take the measure of social media today, the essays in this volume combine empirical research with far-ranging speculation, offering us analyses that are at once surprising and disturbingly familiar.
Steven Shaviro, DeRoy Professor of English, Wayne State University
Sampson, Ellis and Maddison’s collection is crucial to any understanding of contemporary digital culture. Bringing together many directions of affect theory, theorising across a radical plurality of sites, they skilfully hold on to a vital coherence through critical affect studies inspired by feminist and queer theory and by core contributors in the field (e.g. Clough, Gregg, Seigworth, Paasonen).
Kate O’Riordan, Professor of Digital Culture at the University of Sussex
This is a thought-provoking, occasionally scary, and thoroughly fascinating exploration into the complex networked intensities within which we operate. Spanning from pedagogy to pornography, and beyond, it comes with an international focus and a profoundly interdisciplinary analytical range that make it recommended reading for all interested in understanding the key role that social media plays is contemporary culture.​
Susanna Paasonen, Professor of Media Studies at the University of Turku

Contents

Foreword by Gregory J. Seigworth xi

Introduction: On Affect, Social Media and Criticality by Tony D. Sampson, Darren Ellis and Stephen Maddison 1

Part I: Digital Emotion

Introduction to Part I by Helen Powell 13

1 Social Media, Emoticons and Process by Darren Ellis 18

2 Anticipating Affect: Trigger Warnings in a Mental Health Social Media Site by Lewis Goodings 26

3 Digitally Mediated Emotion: Simondon, Affectivity and Individuation by Ian Tucker 35

4 Visceral Data by Luke Stark 42

5 Psychophysiological Measures Associated with Affective States while Using Social Media by Maurizio Mauri 52

Part II: Mediated Connectivities, Immediacies & Intensities

Introduction to Part II by Jussi Parikka 65

6 Social Media and the Materialisation of the Affective Present by Rebecca Coleman 67

7 The Education of Feeling: Wearable Technology and Triggering Pedagogies by Alyssa D. Niccolini 76

8 Mediated Affect and Feminist Solidarity: Teens Using Twitter to Challenge “Rape Culture” in and Around School by Jessica Ringrose and Kaitlynn Mendes 85

Part III: Insecurity and Anxiety

Introduction to Part III by Darren Ellis and Stephen Maddison 99

9 Wupocalypse Now: Supertrolls and Other Risk Anxieties in Social Media Interactions by Greg Singh 101

10 Becoming User in Popular Culture by Zara Dinnen 113

11 YouTubeanxiety: Affect and Anxiety performance in UK Beauty vlogging by Sophie Bishop 122

12 Chemsex: Anatomy of a Sex Panic by Jamie Hakim 131

13 Designing Life? Affect and Gay Porn by Stephen Maddison 141

Part IV: Contagion: Image, Work, Politics and Control

Introduction to Part IV by Tony D. Sampson 153

14 The Mask of Ebola: Fear, Contagion, and Immunity by Yig ˘it Soncul 157

15 The Newsroom is No Longer a Safe Zone: Assessing the Affective Impact of Graphic User-generated Images on Journalists Working with Social Media by Stephen Jukes 168

16 Emotions, Social Media Communication and TV Debates by Morgane Kimmich 178

17 The Failed Utopias of Walden and Walden Two by Robert Wright 188

Index 199

About the Contributors 203

Venue for A&SM#4

So this is part of the venue for A&SM#4 – the main lecture theatre in the USS building in Stratford, east London.

I was there last week doing this related talk on the A&SM project, conferences and book in the context of criticality and interdisciplinary research.

Thanks to Andrew Branch for grabbing this image.

Tony D Sampson

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Affect and Social Media#4 cfp deadline 15th Sept 2018

Francesco-Tacchini

Happy to say that we’ve already received a few very good looking submissions for the A&SM#4: Notifications from Technological Nonconscious conference.

There’s a full cfp (deadline 15th Sept) plus updated information on the conference on this page of the Virality blog: https://viralcontagion.blog/affect-social-media4/

A&SM#4 will be held at East London’s USS building in Stratford on Nov 7th 2018.

Our confirmed keynote speaker is Patricia Ticineto Clough followed by a keynote panel including Jessica Ringrose (UCL), Amit Rai (Queen Mary), Rebecca Coleman (Goldsmiths), Darren Ellis and Ian Tucker (East London).

I’m really looking forward to putting together the programme for this one!

Tony

Image by Francesco Tacchini