Category: Affect and social media

A&SM#4 Registration Closed & Speaker List

A&SM#4 Registration closed at 12.00am this morning

Sorry. We can’t accept any more online registrations.

A&SM#4 Speakers List

Tony D Sampson (University of East London, UK)

Lisa Mooney (University of East London, UK)

Stephen Maddison (University of East London, UK)

Mikey Georgeson (University of East London, UK)

Lisa Blackman (Goldsmiths, UK)

Camilla Møhring Reestorff (Aarhus University, Denmark)

Heather Radwan Jaber (University of Pennsylvania, USA)

Vered Elishar-Malka (Yezreel Valley College, Israel)

Yaron Ariel (Yezreel Valley College, Israel)

Dana Weimann-Saks (Yezreel Valley College, Israel)

Suzanne van Geuns (University of Toronto, Canada)

Maximilian Stobbe, (Freie Universität, Berlin, Germany)

Orsolya Bajusz (Corvinus University of Budapest, Hungary)

Fadi Safieddine, (Queen Mary University, UK)

Fulla Abdul-Jabbar (School of the Art Institute of Chicago, USA)

Angie Voela (University of East London, UK)

Sarah Cefai (London College of Communication, UK)

Ali Lara (University of East London, UK)

Elena Pilipets (Alpen-Adria-Universität Klagenfurt, Austria)

Andreas Schellewald (University of Edinburgh, UK)

Josie Barnard (Middlesex University, UK)

Annelot Prins (Freie Universität Berlin, Germany)

Trenton Lee (University of Westminster, UK)

Antonia Hernández (Concordia University, Canada)

Patricia Clough (CUNY, USA)

Greg Seigworth (Millersville, USA)

Jessica Ringrose (University College London, UK)

Amit Rai (Queen Mary, UK)

Rebecca Coleman (Goldsmiths, UK)

Ian Tucker (University of East London, UK)

Darren Ellis (University of East London, UK)

A&SM#4 – Registration closes Monday 5th Nov

Please note that free registration for A&SM#4 closes on Monday 5th Nov. Following university security procedures attendees must be registered online (see link below) before they can enter the USS campus on the day of the conference.

A&SM#4: Notifications from the Technological Nonconscious

Venue: UEL’s University Square Stratford (USS) campus

Date: Weds 7th Nov 2018

Times: Registration 10.00-11.00*, Conference 11.00-18.45, Book launch 19.00-22.00

Keynote by Patricia Ticineto Clough: The User Unconscious: Embodiment and Thought

Keynote panel includes Gregory J. Seigworth (Millersville), Jessica Ringrose (UCL), Amit Rai (Queen Mary), Rebecca Coleman (Goldsmiths), Darren Ellis and Ian Tucker (East London).

Programme includes a special guest appearance by the Sensorium’s Prof Kimey Peckpo.

“As our social, cultural, political and emotional lives become increasingly entangled with fake news, hate speech, and misinformation on social media, it’s surely time to reflect” (Peckpo, 2018).

Affect and Social Media#4 also includes

  • 7 panel discussions on emotionally charged social media issues
  • Further interventions by the Sensorium art group
  • A book launch with live music and Sensorium performances

*The conference is free to attend, but all attendees must register online by Monday 5th Nov before checking in at the registration desk at USS between 10-11am on the day of the conference.


Updated conference information including full programme and link to registration:

The Affect and Social Media book:

Best wishes,


Latest additions to A&SM#4 programme

We are very pleased to announce the latest addition to the A&SM#4 programme appearing in the first session just after 11am.

“In a social media environment awash with fake news and misinformation the Sensorium proudly present Prof Kimey Peckpo, University of Aufklärung: Notifications from the Technological Nonconscious.”

Affect-HighRes (51)

The full updated programme for A&SM#4 can be downloaded here:


A&SM#4 Full Programme

We are very pleased to confirm the full programme (see below) for the fourth Affect and Social Media one day conference at UEL’s USS building in Stratford, east London on Nov 7th.

The 2018 event marks the publication of the first Affect and Social Media book (Rowman & Littlefield International).

Together with 7 panels, featuring cutting edge international research and curated sensorium performances, there is a special keynote by Patricia Ticineto Clough followed by a keynote panel and audience Q&A.

The event will culminate with the A&SM book launch, live music from The Indelicates and refreshments.

A&SM#4 is free, but advance online registration is essential to gain access to UEL’s USS campus building.

To register and see more information on the conference visit:

Affect and Social Media#4 Programme

University Square Stratford, east London, UK, 7th Nov 2018, 10am-10pm

Download PDF Version

Time. Location

All Rooms TBC

Actual Occasion
10.00-11.10am Entrance to the University Stratford Square Campus Building Registration

Please note that before entering the campus all attendees must register online:


Room USG.17 Main Lecture Theatre

Welcome to A&SM#4 by Tony D Sampson

plus Sensorium One

Break 15mins  

Parallel Sessions A

Choice of three panels

Panel 1: USG.17

Panel 2: USG19 or US2.30

Panel 3: USG20 or US2.31

Panel 1 Chaired by Greg Seigworth


Lisa Blackman (Goldsmiths, UK) Haunted Data


Camilla Møhring Reestorff (Aarhus University, Denmark) Affective Governmentalization: Backlashes again the #Metoo-movement in Denmark


Heather Radwan Jaber (University of Pennsylvania, USA) Sexual harassment and social media in Egypt: Reorienting the resonance machine

Panel 2 Chaired by Darren Ellis


Vered Elishar-Malka & Yaron Ariel (Yezreel Valley College, Israel) Social media, Legacy media, and the public, in the Trump(ing) era


Suzanne van Geuns (University of Toronto, Canada) Rational Virtuosity and Religious Promise: Aspiring toward Jordan Peterson in Reddit Debates


Fadi Safieddine, (Queen Mary University, UK)

Factors contributing to the continuing failure in combating the spread of fake news on Social Media

Panel 3 Chaired by Ian Tucker


Maximilian Stobbe, (Freie Universität, Berlin, Germany) My Reaction Can Be Summed up by the Guy at 2:23!” – YouTube Reaction Videos as Affective Practices


Orsolya Bajusz (Corvinus University of Budapest, Hungary) The affective dynamics of online shaming and liberal moral outrage


Fulla Abdul-Jabbar (School of the Art Institute of Chicago, USA) Why did you cry when you read that poem

Break 5mins Find next panel
Parallel Session B


Choice of two panels

Panel 4 in USG. 19/20 or USG. 19

Panel 5 in USG.20 or US2.31


Panel 4 Chaired by Darren Ellis


Angie Voela (University of East London, UK) Fragile masculinities and contemporary psycho-power: The Case of InCel


Ali Lara (University of East London, UK) Affective Modulation in Positive Psychology’s Regime of Happiness


Trenton Lee (University of Westminster, UK) Feeling the Burn: Effect of Digital Capitalism on the Mental Health of Creators


Panel 5 Chaired by Stephen Maddison


Sarah Cefai (London College of Communication, UK) Stupid in the Moment: Excavating the Patriarchal Nonconscious of Humiliation


Christina Riley (George Mason University, Virginia), The Affective Flux of Feminist Digital Collectives or What Happened to the Women’s March of 2017


Annelot Prins (Freie Universität Berlin, Germany) How Much Do You Want To Meet Taylor Swift? The Cruel Optimism of Online
Fan Labour





In USG.19/20 and/or the Foyer

The Sensorium 2

The Actual Occasion – a silent disco with Mikey B Georgeson 


Parallel Session C


Choice of two panels

Panel 6 in USG. 19/20 or USG. 19

Panel 7 in USG.20 or US2.31


Panel 6 Chaired by Ali Lara


Antonia Hernández (Concordia University, Canada) The Simple, the Compound, and the Spurious: Assemblages of Bots and Humans on a Sexcam Platform


Elena Pilipets (Alpen-Adria-Universität Klagenfurt, Austria) Sleeping with Netflix: The (Dis)Connected Body of Serial Binge Viewer


Andreas Schellewald (University of Edinburgh, UK) Going down the algorithmic rabbit hole: approaching affective engagement in montage videos on social media platforms


Panel 7 Chaired by Stephen Maddison


Vered Elishar-Malka, Dana Weimann-Saks & Yaron Ariel (Yezreel Valley College, Israel) The Secret Online World of Women: Intimacy and Exposure among Women’s Closed Facebook Groups


Josie Barnard (Middlesex University, UK) The Multimodal Writer



4.05-4.15pm 10min break
Session D in Main Lecture Theatre USG.17

Keynote Session

Patricia Ticineto Clough: The User Unconscious: Embodiment and Thought

Audience Q&A

Keynote Panel

Opening response by Gregory J. Seigworth (Millersville)

Keynote Panel

Jessica Ringrose (UCL), Amit Rai (Queen Mary), Rebecca Coleman (Goldsmiths), Darren Ellis and Ian Tucker (East London)

Audience Q&A with panel

Session D chaired by Tony D Sampson


USG.19/20 and USS Foyer

Affect and Social Media book launch & Sensorium Performance 3 including

Live performance by The Indelicates





The Sensorium at A&SM#4

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Artists Dean Todd and Mikey B Georgeson will be curating more Sensorium events at this year’s 4th A&SM conference. Expect more liminal performances, the Actual Occasion silent disco and live music at the Affect and Social Media book launch from the Indelicates

See A&SM#4 information page:

Affect & Social Media#4: Notifications from the Technological Nonconscious: Registration now open

Please note that registration for Affect & Social Media#4: Notifications from the Technological Nonconscious is now open.
The conference will take place at UEL’s USS building in Stratford, east London on Weds November 7th, 2018.
More information about this free conference, including latest programme, keynote sessions, Affect and Social Media book launch, Sensorium and required online registration can be found by following this link:


La gran guerra de los memes en la política

I contributed to this interesting article on memes and politics in the Colombian newspaper El Espectador earlier this month.

Nicolás Marín Navas

Las ideas, ideologías y emociones ya no se transmiten como en el pasado. Las redes sociales han comenzado a tener un fuerte impacto en la política. El meme, que nació para hacer reír, lleva consigo mensajes que podrían llegar a influir en la opinión pública.

“Si usted va a votar por Hillary Clinton en 2016, levante su mano. Ahora, úsela para golpearse, porque usted es un idiota”. La frase se viralizó acompañada con una imagen de la entonces candidata presidencial estadounidense del partido demócrata. En ese momento el poder de los memes era desconocido para muchos, pues era considerado como contenido dirigido exclusivamente a divertir a las personas.

Meses después se conocería que el equipo del presidente elegido, Donald Trump, estuvo monitoreando las redes sociales y hablando con usuarios influyentes del país para imponer nuevas tendencias en la opinión pública.

Según lo anterior, publicado por Politico Magazine, hoy en día las naciones se pueden atacar de muchas formas: con misiles, bombas, hackear su sistema de seguridad digital o usar una herramienta tan sencilla como los memes. Los gobiernos se habrían dado cuenta del poder que han adquirido en la vida de las personas y habrían sido utilizados como una de las armas más poderosas para influir en la política. ¿Realmente son peligrosos o son simples imágenes para hacer reír?

Lo que ocurrió en los comicios de 2016 en Estados Unidos es uno de los ejemplos más cercanos que existen en la actualidad para entender las nuevas dinámicas de ataque que medios de todo el mundo han comenzado a denunciar. El periodista Ben Schreckinger aseguró en Politico Magazine que, durante esas elecciones, se realizó la gran guerra del meme, en la que un grupo de personas llevaron a cabo una campaña paralela a la convencional de Trump y, por otro lado, atacaron a su contendiente, Hillary Clinton.

Schreckinger asegura que no hay evidencia de que los memes ganaran las elecciones, pero que con seguridad cambiaron su tono, especialmente en las redes sociales, donde se mueven rápidamente. “Los memes crearon una gran cantidad de iconografía pro Trump. Además, hicieron énfasis, de manera implacable, en las acusaciones más repugnantes y sensacionalistas contra Clinton, obligando a los medios de comunicación a abordar temas que de otra manera ignorarían”.

Y es que las redes sociales se han convertido en el terreno más fértil para este tipo de contenidos, incluyendo las noticias falsas, muy influyentes en la política actual. Cambridge Analytica es un ejemplo perfecto, pues la compañía robó los datos de más de 80 millones de estadounidenses para detectar sus miedos, pasiones y preferencias con el fin de generar contenido en Facebook e influir en las elecciones de 2016 en ese país. Difundir ideas, estados de ánimo y sentimientos ha desempeñado un papel importante en las sociedades.

Así lo aseguró a El Espectador el profesor de la universidad de East London, Inglaterra, Tony D. Sampson. “Aquellos que desean el poder tratarán de asegurarse de que la población esté compartiendo experiencias similares. La difusión de los estados de ánimo a través de las redes sociales jugó un papel en Trump y en el Brexit, por lo que la política que ha surgido de estos contagios recientes ha sido principalmente de la derecha. Quizás el fracaso de Obama en desafiar el statu quo abrió la oportunidad de propagar un estado de ánimo muy diferente, que, en mi opinión, está causando mucho daño”.

Sin embargo, el lenguaje que manejan no tiene por qué ser necesariamente dañino para una población. Ray Chan, CEO y cofundador de 9gag, uno de los portales más importantes de memes en el mundo, aseguró a este diario: “Según lo que observamos, la mayoría de los memes que se originaron en comunidades en línea parecen ser inofensivos. Sin embargo, todavía depende mucho del contexto, el contenido y cómo lo usan las personas. Al igual que los medios, las personas u organizaciones pueden usar medios o memes para su propia agenda”.

El éxito de los memes en Colombia

Otros países, como México, Francia, Kenia y Nigeria, son otros que han vivido este tipo de campañas en las que se utilizan nuevas herramientas de comunicación para influir en los resultados políticos. Colombia también entra en esta tendencia, dejando ver duras estrategias de persuasión o defensa política en comicios pasados, funciones que identifica la profesora Limor Shifman en su libro Memes en la cultura digital.

La cuenta de Facebook Lord Petrosky, con más de 440.000 seguidores, logró acercar al público con el candidato Gustavo Petro apelando a memes y mensajes humorísticos durante las campañas presidenciales de 2018. El perfil logró que se crearan modelos similares para los otros candidatos con tal de influir en su popularidad.

Un estudio del American Press Institute, publicado en 2015, aseguró que el 82 % de los millenials se informa en los medios digitales, de los cuales Facebook es el más utilizado. Esto explicaría por qué se ha comenzado a entrar en las nuevas plataformas para conseguir votos.

La joya de la corona fue el plebiscito, cuando las redes sociales y WhatsApp se llenaron de imágenes alusivas a campañas del sí y el no. Fotomontajes de Timochenko como presidente, senadores del Centro Democrático con carteles editados e imágenes y cadenas con los supuestos riesgos del castrochavismo fueron algunos de los casos que se vieron. Si bien es difícil determinar si influyeron directamente en los votos, es evidente que tuvieron un fuerte impacto en el debate público.

¿Qué es un meme?

El término nació antes de que existiera internet y las imágenes que hoy conocemos como memes. El primer registro que se tiene es del biólogo Richard Dawkins, en 1976, cuando sugirió que las ideas podían ser transmitidas entre las personas, de cerebro en cerebro, mediante interacciones sociales y replicación. Su modelo, basado en la epidemiología, considera las ideas como pequeñas porciones de información cultural que llevan dentro creencias, historias, leyendas y humor.

Luego su definición se diversificó con los grandes cambios tecnológicos que se han dado en las últimas décadas. De hecho, Sampson difiere de Dawkins al evitar caer en la palabra “meme” y acuñar el término de “viralidad”, que, según él, corresponde más al uso que se le da hoy a ese tipo de contenidos.

Aunque la Real Academia de la Lengua Española todavía no incluye el término en su diccionario, la editorial estadounidense Merriam-Webster mantiene la palabra y la define como “un elemento interesante o entretenido (como una foto o video con subtítulos) o un grupo de artículos del mismo género que se difunde ampliamente en línea, sobre todo en las redes sociales”.

Por su parte, Mc Neil Persand Coll, director de Mercadeo de Que Boleta —una de las cuentas más exitosas de memes en Colombia— aseguró a este diario que el meme se convirtió en una forma cómica de asumir nuestra realidad. “Cuando hay una polémica o sucede algo que nos parece ilógico o que nos incomoda, la mejor forma de convivir con eso es hacerle un meme. Es reírnos de eso que nos afecta o que nos ha sucedido. Hoy en día su importancia es alta, pues termina siendo un escape a la realidad con risas.

El meme como “arma social”

Además de ayudar a atacar adversarios políticos, los memes también sirven para influir y propagar ciertas ideologías en la sociedad, aparte de la política, como si fueran un virus, lo cual entraría en concordancia con la teoría de Dawkins.

Así lo señala el informe “Explorando la utilidad de los memes para campañas de influencia del gobierno de Estados Unidos”, del Centro para Análisis Navales (CNA). Según el documento, los memes pueden ser usados para anticiparse, infectar o tratar un pensamiento viralizado en la opinión pública. Así, se podría influir en campañas xenófobas o antiterroristas, buscando tocar los sentimientos colectivos de las personas o la vulnerabilidad de un sector de la sociedad frente a un tema.

Al respecto, Sampson asegura que durante estos procesos “un grupo intentará persuadir y otro lo contrarrestará. El problema es que los contagios no son fáciles de controlar. Lo que los hace difundir no es mecánico. Son, en su mayoría, factores accidentales y complejos. Nadie sabe exactamente qué se extenderá con más éxito. Los eventos recientes han demostrado que la derecha tiene estados de ánimo contagiosos potentes que ayudan a difundir sus ideas”.

“La educación tiene que ser central a escala global, pero también debe haber nuevas ideas que puedan infectar el estado de ánimo de una población para que pueda empoderarse de sí misma en lugar de volverse dócil a los mensajes de odio”, concluye Sampson.